等磁式、場極式平面振膜耳機早年發展簡述

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Hifiman HE6

  近幾年,由HIFIMAN、Audez’e所帶動的新一波平面振膜耳機文藝復興潮,不僅直接鼓勵了Fostex重啟平面振膜的生產線,在今年7月正式發售最新版「TH500RP」旗艦耳機,就連藍光播放機大廠OPPO旗下第一款耳機「PM-1」也跟進採用平面振膜技術。若再加上美國小廠JPS Abyss的AB-1266,還有MrSpeakers改裝自Fostex T50RP2的「Mad Dog」,場極式(Planar Magnetic Technology)耳機儼然成為當前耳機市場的當紅炸子機。

  乍看之下,場極式(Planar Magnetic Technology)技術與靜電耳機都是平面單體,兩者電聲技術其實並不相同。基本上,場極式耳機帶動振膜發聲的原理較接近動圈式,不過,與傳統動圈式單體不同的是場極式單體是將線圈黏在平面振膜上,振膜兩側夾以永久磁鐵帶動振膜發聲,打造出揉合靜電耳機與動圈耳機優點的新型態振膜。

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YAMAHA HP-1

  場極式是新的耳機技術嗎?否矣,早在上個世紀七十年代就已出現類似技術製成的耳機。誰是全世界第一家推出場極式技術耳機的廠商呢?YAMAHA!第一款場極式耳機的型號是?1975年發表的HP-1。不過,當年YAMAHA並不是以「Planar Magnetic」註冊其平面振膜發聲技術的專利,而是「Orthodynamic」(以前翻譯等磁式),原因是「Planar Magnetic」早就由平面喇叭先鋒大廠Magnepan創辦人Jim Winey在1969年率先使用(Quasi Ribbon/Plannar-Magnetic Driver),因此,Yamaha才會以Ortho(直接)-dynamic(動圈)來形容其平面振膜發聲技術。

  回顧這款1975年問世的HP-1,其Orthodynamic平面振膜技術與時下Audez’e、HIFIMAN所使用的場極式技術雖然多半雷同,卻也有不小變化,主要在於過去40年的製程技術發展與材料學上的進步,讓Orthodynamic等磁發聲技術的優點更上層樓,振膜厚度、重量、成本等為人詬病的缺點則大幅改進。

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  這就是當年YAMAHA HP-1 Orthodynamic等磁式平面發聲技術的圖示。可以看出,HP-1當初是以同心圓方式黏貼線圈於振膜上,兩側夾以永久磁鐵帶動振膜作等磁式發聲。此外,也要注意到,決定等磁式耳機聲音好壞的關鍵不只線圈黏貼方式與磁鐵磁力而已,阻尼物更是關鍵,至今仍是如此。

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  YAMAHA在1975年發表第一款Orthodynamic等磁式耳機「HP-1」,隨後除發表HP-2、HP-3等後續版本外,還在1978年推出主攻中低階市場的YH系列。1985年的YHD系列則是YAMAHA終止Orthodynamic系列耳機前的最後一擊,某種程度上,等於是以更親民的價格將高成本的等磁平面耳機大放送給市場,尤其是卡帶隨身聽用戶。

TH500RP

  文章一開始提到,今年5月,日本春季耳機展,Fostex也加入平面振膜耳機的復興運動行列,發表最新款「TH500RP」場極式耳機。從型號上看,明顯就是Fostex在2002年發表的「T50RP」後續版本。而T50RP又是1978年Fostex旗下第一款等磁式耳機「T50」的進化版本。

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FOSTEX RP Diaphragm

  儘管說,「Orthodynamic」一詞與其等磁式發聲技術早在1975年就被YAMAHA率先註冊,但是,同一時間發展類似技術的廠家卻不只YAMAHA而已,單體大廠Fostex手上也握有相關技術。1978年,Fostex在北美發表一款等磁平面發聲技術的監聽耳機「T-50」,這就是後來那款被眾家DIYer改機改得亂七八糟的「T-50RP」(2002)的前身。

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YAMAHA HP-1

  有趣的是,Fostex當初是以「Regular Phase」與「Isodynamic」來形容自家平面振膜技術。Fostex的平面振膜技術與YAMAHA有何不同?基本上,兩者的電聲原理幾乎大同小異,差別之處在於Fostex是以S型水管狀方式將鋁線圈黏在Mylar或Kapton振膜上,YAMAHA則是以同心圓方式黏貼線圈。

  等等,為什麼振膜材質是Mylar或Kapton?因為T-50北美版與其他國家的發行版振膜材質設計不盡相同,有些國家拿到的是Mylar振膜版,有些國家則是Kapton版,因此,關於T-50的聲音表現,各國音響迷聽到的都不一定一樣。更妙的是,每個國家所販售的T-50外觀還不統一,為什麼會這樣?因為T-50的設計原型是Fostex開發給眾家耳機廠包括NAD、Lafayette、Sansui Maior 的OEM產品,後來,Fostex也將該OEM設計拿回來自己賣,所以,版本才會差很多,差很大。

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AIWA

  這是Sansui SS-100,其等磁平面振膜就是Fostex OEM代工生產,與Fostex T-50所用的單體一樣將線圈貼成貪食蛇形狀。

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NAD RP 18

  這是NAD RP18,外觀看起來就與Fostex T50差別不大,但是內部等磁單體的振膜材質改成Kapton材質。

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  網路上找不到大圖檔的Maior RPT-50,也是交由Fostex代工,長得有夠像T50。

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  曾經紅極一時的音響品牌Lafayette,旗下等磁式耳機「RP-50」也是Fostex 代工,跟T50幾乎長一模一樣。


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  其實當年Aiwa HP-500也是Fostex OEM,貪食蛇線圈的振膜設計與T50一樣,外觀則有不少更動。

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  上個世紀70年代,除了Yamaha、Fostex兩大廠外,還有一家廠商也致力「orthodynamics」等磁式單體的開發,那就是70年代初的Peerless MB(後來則註冊為「MB Quart」)。

  MB Quart與YAMAHA、Fostex幾乎同時開發等磁式平面單體技術,卻遲遲並未商品化,直到1978年,B&O找上MB Quart代工生產這款名留耳機史的「U70」經典平面耳機,才有大顯身手的機會。

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  在1978年的U70經典平面振膜耳機後,B&O於1983年與1985年先後推出體型更小,更能呼應隨身廳世代需求的Form2與Form1。其中,堪稱八十年代經典耳機之一的Form 1在1997年已停產,在1992 年列入紐約MoMA 館藏經典的Form2,目前仍持續生產,2010年還推出20周年紀念彩色版,想買的朋友,現在還買得到。

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  剛剛講到,德國單體大廠MB Quart雖然早在1976年就已經擁有非常成熟的orthodynamics平面振膜技術,卻要直到1981年才推出自家等磁式平面振膜耳機「PMB100」。

  基本上,MB Quart的等磁式振膜,和YAMAHA一樣都是以同型圓方式將線圈黏貼在振膜上。

  特別的是,MB Quart不只能作orthodynamics等磁單體,也能作靜電振膜,當時,不少靜電耳機都是找MB Quart代工。MB Quart自家耳機中,PMB1000和PMB500舊式靜電耳機,PMB100為平面振膜耳機。

 

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  講到MB Quart的orthodynamics平面振膜技與其PMB100,就一定要順便講到耳機史上造型設計最愚蠢,最壞品味,最讓人啼笑皆非的平面振膜耳機「Jecklin Floats Model I / Model II」

  Jecklin Floats的設計師名為Juerg Jecklin,原是MB Quart的設計師,離開母公司,另起爐灶,就設計出了兩款酷似萬磁王頭盔或說拳擊手頭罩的平面振膜耳機Model I / Model II。詭異的造型與愚蠢的配戴感,一問世,立刻成為眾人討論與揶揄的焦點;每次出現在音響展,更成為所有口嫌體正直的耳機迷爭相試聽的熱門耳機。

  後來,Jecklin Floats宣告倒閉,Juerg Jecklin將所有設計智產權轉讓給瑞士「ERGO」。近年慕尼黑音響展,都還能看到ERGO的攤位與Model I / II / III平面振膜耳機。

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  最後,再介紹一支上世紀70年代所推出的平面振膜耳機。

  各位都知道「ATH」是日本鐵三角(Audio technica)旗下產品型號的命名法之一,但,您可知道天字第一號的ATH-1是怎麼樣的一款耳機嗎?那是發表於1978年的orthodynamic等磁式平面振膜耳機,在 那個年代,ATH-1與後續型號ATH-2乃是市面上最便宜的平面振膜耳機,其推出的背景與1979年卡帶隨身聽的問世有關。事實上,整個耳機發展史,隨身聽、iPod都是 扭轉許多設計趨勢的重要關鍵。

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  行文最後,讓我們再看一次Fostex重新生產等磁式單體後,將在今年發表的這款TH500RP旗艦耳機。我想Fostex自己也想像不到,30年前幾乎已被判定生產成本過高,價格優勢不在,聲音成熟度也無法與靜電耳機與動圈耳機相比的等磁式平面單體,有朝一日,竟能重新獲得市場接受。Fostex更無法想像的當今的耳機消費者竟然願意花新台幣四萬元起跳價去購買一款耳機。所以說,有些高端技術真的別發展太快,別領先市場太多,如果真的衝太快了,也得確保自己不會被過高的生產成本給壓垮,不會被那些還沒能夠接受新技術的市場消費者給判定出局。一切都要等時間來證明,等消費者自己來追上,或者等其他廠家一起加入開發,共創新局。像是Fostex就一直站在那兒,等著HIFIMAN與Audez’e改寫耳機迷的接受度,等著平面振膜耳機文藝復興。如今,平面振膜耳機市場大好,Fostex只要將10 年前,20年前,甚至40年前早已開發出來的技術冷飯熱炒,就能大賺一筆,何樂而不為。

  Yamaha有沒有意願也來跟進呢?


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  JPS Abyss的AB-1266

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  Oppo PM-1,今年7月將在台灣上市,定價未知

 

 

 

 

About Tzara Lin

查拉(Tzara),重度影癡,超自由影評人、半調子偽樂評、高傳真視聽雜誌前主編、假文藝青年俱樂部主唱,業餘PA音控、舞監...興趣多元,身分多重。現於翻面映畫任職,餬口飯吃。

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